Uma olhada na intrigante história do snowboarding

Dizer quem realmente inventou o snowboarding seria impossível, porque as pessoas sempre adoraram deslizar por uma colina coberta de neve. Voar pela neve em algum tipo de assento ou prancha não é novidade. As maneiras de curtir a neve são inúmeras, e as pessoas descobriram maneiras de transformar tampas de latas de lixo e papelão em “pranchas de neve” para aproveitar uma tarde divertida ao ar livre. As várias maneiras de deslizar na neve se tornaram mais sofisticadas e evoluíram para o uso de pranchas polidas ou esquis, da mesma maneira que um surfista surfaria uma onda.

Houve muitas tentativas de desenvolver uma prancha de snowboard moderna. Em 1965, o “Snurfer” (um jogo de palavras sobre ‘neve’ e ‘surfista’) foi desenvolvido como um brinquedo de criança. Dois esquis foram amarrados juntos e uma corda foi colocada na extremidade dianteira para proporcionar controle e estabilidade. Mais de 500.000 “Snurfers” foram vendidos em 1966, mas eles nunca foram vistos como mais do que um brinquedo de criança, embora competições organizadas começassem a acontecer. O ano de 1969 trouxe uma prancha de snowboard um pouco mais sofisticada baseada nos princípios do esqui combinados com o estilo das pranchas de surfe.

A “Flying Yellow Banana” foi desenvolvida em 1977. Nada mais era do que uma concha de plástico recoberta por uma superfície superior como a de um skate, mas na época foi considerada um grande avanço no pouco conhecido esporte do snowboard. A primeira corrida nacional de snowboard foi realizada na área fora de Woodstock e era conhecida como “The Suicide Six”. A corrida consistia em uma descida íngreme chamada The Face, na qual o objetivo principal provavelmente era a mera sobrevivência.

Snowboarding continuou a aumentar em popularidade nos anos seguintes. Em 1985, a primeira revista dedicada especificamente ao snowboard chegou às bancas com grande sucesso e promoveu a popularidade desse esporte emocionante. Hordas de fãs começaram a organizar eventos regionais e logo eventos de snowboard foram realizados em todas as partes do mundo. No ano de 1994 o snowboard foi finalmente declarado um evento olímpico, para a alegria dos fãs. O não tão novo esporte do snowboard foi finalmente reconhecido e significou uma grande vitória para os praticantes de snowboard em todo o mundo.

Uma coleção de truques e acrobacias de snowboard foi lançada em vídeo em 1996. Filmada no Alasca, a beleza de tirar o fôlego e as técnicas cativantes de snowboard apresentadas no vídeo expuseram o snowboard a uma nova geração e, em 1998, o snowboard constituía quase 50% de toda a atividade de inverno. Hoje, quase todos os resorts de esqui aceitam snowboarders. Ainda há alguns que se apegam ao passado, mas é improvável que isso continue, já que o número de snowboarders aumenta continuamente.

Desde as primeiras pranchas de snowboard construídas de maneira tosca até os modelos avançados e especializados disponíveis hoje em dia, os snowboarders carregam uma imagem de “bad boy”. Essa reputação de rebelde ainda é comum hoje, apesar do fato de que o snowboard atrai homens, mulheres e crianças de todas as nacionalidades e grupos sociais. Na maioria dos principais resorts de esqui, você pode encontrar equipamentos, informações e aulas de snowboard. Os eventos olímpicos e mundiais de snowboard estão entre os esportes de inverno mais populares e a competição para ser o melhor é acirrada.

Varejistas em todo o país e em todo o mundo vendem muitos tipos de pranchas de snowboard, e a escolha de equipamentos de snowboard feitos especialmente para eles é imensa. Os snowboarders já participaram dos X Games e até de eventos beneficentes como o Boarding for Breast Cancer. Desde seu início, o snowboarding tornou-se um esporte totalmente reconhecido, e um grande número de pessoas está se voltando para o snowboard em busca de aventura, diversão e reconhecimento profissional.

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