Reciclável não é igual a reciclado

Em teoria, tudo é reciclável. Eu poderia reciclar um prédio, um avião, um DVD, uma câmera … ou até minha escova de dente. Para que algo reciclável seja realmente reciclado, alguém precisa pegar esse algo e querer transformá-lo em algo novo. É exatamente aí que reside o problema com o conceito de reciclagem.

Em 1988-89, fui um desses estudantes universitários que defendia a necessidade de reciclagem. No entanto, imaginei que as pessoas que estavam fazendo todas as coisas que enchiam os aterros iriam comprar de volta todas as coisas que fizeram e transformá-las em coisas novas. Então, quando a reciclagem começou, pensei por muitos anos que era exatamente o que estava acontecendo. Então veio o pequeno triângulo bonito sob todos os tipos de recipientes e eu pensei “Uau, nós realmente tivemos sucesso! Poder para as pessoas.”

Então, há alguns anos, digamos cinco, percebi que não éramos tão inteligentes quanto pensávamos quando todos pressionavam pela reciclagem em nome de nosso planeta. Nunca insistimos que as empresas que fazem o material que vai para aterros se comprometem a receber de volta os resíduos que criaram. Em vez disso, o que aconteceu foi que se tornou um desperdício da sociedade para cuidar. Em alguns locais, a indústria do plástico contribui para cobrir uma pequena parte dos custos de funcionamento dos depósitos de reciclagem, em outros locais, os depósitos de reciclagem recebem financiamento através de sistemas de arrecadação. Em grande parte, os depósitos de reciclagem dependem fortemente do financiamento de sua operação por meio de nossos impostos. Em muito poucos lugares os fabricantes que fazem plástico, vidro, isopor compram de volta o que colocam no mercado. Todo o desperdício que vem dos lucros que suas empresas geram passa a ser problema da sociedade.

Os depósitos de reciclagem são como um purgatório ou, se preferir uma referência do Dr. Seuss: ‘a sala de espera’.

Escolhemos diligentemente nossos ‘recicláveis’ aprovados em nossas pequenas comunidades para garantir que minimizamos o que enviamos para um aterro sanitário. Colocamos cuidadosamente as caixas azuis (ou outras cores) com a sensação de que estamos nos juntando a outros para fazer nossa parte para salvar o planeta. Um caminhão maravilhoso chega e leva nossas coisas para o paraíso da reciclagem local, onde acreditamos que os anjos estão trabalhando arduamente, transformando magicamente tudo o que enviamos em nossas caixas azuis em algo novo e maravilhoso em nossas comunidades. Talvez uma fada madrinha ajude de vez em quando e acene uma varinha mágica com um Bibbidi-Bobbidi-Boo e exclama jovialmente: ‘Recipiente de comida você se tornará folha de alumínio! Garrafas vocês se tornarão tapetes. “

(OK, eu sei que estou misturando Cinderela, religião e Dr. Seuss. Meu objetivo é o apelo em massa – crianças, gen-x, idosos.)

Agora, gosto que a maioria das pessoas tenha um cérebro decente. Às vezes fica sobrecarregado, mas gosto de pensar que sou muito inteligente. Um dia eu acordei e percebi “Hmm … eu não acho que as coisas na caixa azul vão para o paraíso da reciclagem na minha própria comunidade.” Foi como acordar e duvidar da existência de Deus. O mero pensamento de que as coisas que coloquei cuidadosamente na minha caixa azul não estavam reaparecendo nas prateleiras da mercearia da minha vizinhança com os triângulos extravagantes foi de quebrar a terra.

Com um pouco de pesquisa, logo descobri: algo só é reciclado se alguém em algum lugar do mundo estiver disposto a comprar aquele produto, e toneladas, de depósitos de reciclagem e depois transformá-lo em outra coisa. A próxima verdade triste: que ‘alguém’, quando os encontrava, raramente era encontrado na mesma comunidade onde a reciclagem ocorria. Às vezes, eles nem estavam no mesmo país!

Assim…..

Você precisa ser um comprador experiente quando um fabricante afirma que você deve comprar seu produto porque é ‘reciclável’ ou feito de ‘materiais reciclados’. Antes de comprar, ligue para o fabricante e pergunte onde é reciclado; quanto desse mesmo produto eles compram de volta e, se não, então quem e onde está comprando de volta para se transformar em algo; e, por último, quanto conteúdo reciclado existe em seu produto. Muitos produtos com ‘conteúdo reciclado’ têm menos de 20% de materiais reciclados. Seu produto continua dependendo fortemente da extração contínua de petróleo para obter suprimentos virgens para fazer o plástico.

Reciclar é uma ótima solução. Eu estava por trás disso. Em teoria, pode minimizar o que enviamos para um aterro. Porém, após vinte anos de prática fazendo a coisa da reciclagem, é hora de reavaliarmos o quão bem-sucedida a indústria do plástico tem sido na redução de seus resíduos em relação aos lucros que eles têm feito às custas de nosso planeta. A indústria de plástico e poliestireno tem mais de cinquenta anos de lucros neste planeta e cerca de vinte deles para limpar sua bagunça por meio de esforços de reciclagem apoiados em muitas comunidades por meio de impostos públicos.

Agora, os plásticos estão sendo feitos e exportados em comunidades ao redor do mundo onde não há o luxo de uma base tributária para amortecer as despesas de um depósito de reciclagem. Não é mais aceitável dizer que o problema é jogar lixo. O problema está no que fazemos, como fazemos, do que é feito e o que podemos fazer localmente quando terminarmos com nossas coisas. Este imperador precisa de roupas novas.

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