Plásticos reciclados – perigosos para o meio ambiente e sua saúde

As perguntas sobre o meio ambiente pesam muito na mente das pessoas hoje em dia. Relatos de novos desastres inundam as ondas de rádio. Este ano, os Estados Unidos foram atingidos por um recorde de 905 tornados em 11 de maio de 2008. As estatísticas revelam que os EUA tiveram uma média de 1270 tornados por ano nos últimos dez anos.

A abelha americana está desaparecendo e deve ser extinta.

Não é apenas o nosso ambiente externo que nos preocupa. Recentes descobertas publicadas sobre águas residuais tratadas revelaram contaminação de antibióticos, controle de natalidade e produtos químicos usados ​​na fabricação de plásticos.

Enquanto isso, as condições de saúde que não podemos explicar, incluindo TDAH, autismo e fibromialgia, estão aumentando. É natural nos perguntarmos se fatores ambientais estão em jogo aqui.

Um grande fabricante de refrigerantes recentemente entrou no “movimento verde”, anunciando sua linha de roupas de plástico reciclado sob o rótulo rPET®. Seus produtos incluem camisetas, sacolas, bonés, bolsas e cadernos feitos de garrafas plásticas usadas que, de outra forma, seriam encaminhadas para aterros sanitários.

“É um ótimo uso de materiais reciclados”, elogiou um porta-voz da empresa.

A gigante do setor não está sozinha na oferta de produtos ecologicamente corretos. Em 2007, 328 novos produtos verdes foram lançados em comparação com apenas cinco em 2002.

Até que ponto os plásticos reciclados são ecologicamente corretos?

Timothy J. Krupnik, escrevendo para o Departamento de Reciclagem do Centro de Ecologia de Berkeley, explicou que os plásticos são feitos de etileno, que é um gás natural. O eteno é liberado durante o processo de refino do petróleo. Nesse sentido, os plásticos são derivados diretamente do petróleo bruto, que é um recurso não renovável. O gás é misturado a vários outros aditivos, muitos deles tóxicos, para produzir o produto.

As garrafas PET de refrigerante, por exemplo, utilizam barreiras de chumbo na estrutura da garrafa. Devido aos inúmeros produtos químicos adicionados a esses produtos, a produção de plástico é um processo extremamente tóxico. Em comparação com o vidro, a produção de tereftalato de polietileno (PET) libera 100 vezes o número de produtos químicos tóxicos na atmosfera.

A reciclagem de plástico requer uma quantidade significativa de energia, em comparação com o vidro. O vidro pode ser reprocessado “no estado em que se encontra” repetidamente a partir de sua forma original. O mesmo não acontece com o PET, por causa dos inúmeros compostos que o contêm.

Se a gigante dos refrigerantes realmente quisesse ser “verde”, voltar aos recipientes de vidro seria uma opção melhor.

Todos nós já ouvimos sobre os perigos do aquecimento de plásticos. A leeching de dioxina tem sido um assunto comum em talk shows há vários anos.

Mas considere os plastificantes, um grupo de produtos químicos usados ​​para amolecer o plástico, moldá-lo e torná-lo menos rígido. Os plastificantes contêm ftalatos, um material químico tóxico e um desregulador endócrino conhecido. Seu sistema endócrino ajuda a regular seus sistemas nervoso, reprodutivo e imunológico.

Os ftalatos (coletivamente monoetil ftalato, monobutil ftalato, monobenzil ftalato, dietil ftalato, dibutil ftalato e benzil butil ftalato) podem ser ingeridos pelo corpo ao usar produtos de plástico como recipientes para beber ou para o armazenamento de alimentos.

Bebidas carbonatadas, alimentos gordurosos e produtos aquecidos em plástico causam o vazamento desses produtos químicos da embalagem para o próprio alimento ou bebida. Quando esses produtos químicos migram para o sistema endócrino, eles imitam os hormônios naturais do corpo. Isso confunde o sistema endócrino e leva a graves problemas de saúde.

A Universidade da Carolina do Norte, Asheville, estudou a ingestão de ftalatos em argila de modelar em 2004. O estudo descobriu que os ftalatos entram no corpo tanto por meio de aquecimento (fumaça) quanto por resíduos na pele, o que deve deixar você se perguntando se roupas recicladas feitas de plástico são seguro. Nesse mesmo ano, a União Europeia proibiu a utilização de amaciadores de plástico em todos os brinquedos e produtos destinados a crianças com menos de três anos.

Até agora, os estudos sobre a absorção desses produtos químicos no corpo humano se concentraram na inalação e no consumo. Não sabemos se o calor do corpo, por exemplo, é suficiente para liberar produtos químicos prejudiciais ou se os ftalatos podem ser absorvidos pela pele. Sabemos que a temperatura da água em um chuveiro é suficiente para liberar toxinas nas cortinas de vinil.

Considere o que você não sabe antes de decidir usar um produto.

O Grupo de Trabalho Ambiental, uma organização sem fins lucrativos que opera em San Francisco, aconselha os consumidores:

o Use produtos de higiene pessoal, detergentes, limpadores e outros produtos que não contenham “fragrância” na lista de ingredientes – “fragrância” geralmente inclui o ftalato DEP.

o Evite cozinhar ou micro-ondas em plástico.

o Use uma cortina de chuveiro que não seja de vinil.

o Use tintas e outros produtos de passatempo em áreas bem ventiladas.

o Dê às crianças brinquedos de madeira e outros sem ftalato e não as deixe mastigar brinquedos de plástico macio.

o Os profissionais de saúde e os pacientes podem pedir às instalações médicas que reduzam ou eliminem o uso de produtos que contenham ftalatos.

o Evite produtos feitos de PVC flexível ou plástico de vinil. Alguns exemplos desses produtos incluem móveis de PVC para jardim, capas de chuva de vinil, materiais de construção de PVC flexível, cortinas de banheiro de vinil e brinquedos para crianças ou animais de estimação feitos de PVC.

Deixe um comentário