O que são embalagens plásticas termoformadas?

A manufatura de plástico termoformado é um grande negócio na América do Norte, faturando mais de 10 bilhões de dólares no mercado dos Estados Unidos. Esta maneira eficiente de produzir embalagens de produtos dá lugar a uma fabricação rápida e simples, enquanto ainda consegue se manter verde para manter o meio ambiente seguro.

Você pode não dar muita atenção à embalagem que contém os produtos que você usa todos os dias, mas na verdade há muito pensamento e consideração no design e na fabricação da embalagem do produto. Um dos processos mais simples para a produção de embalagens é a termoformação, um processo de fabricação em que folhas de plástico são aquecidas para formar formas a partir de moldes. A termoformação não se restringe estritamente à embalagem – muitos dos produtos em sua casa são produzidos com essa técnica; esses objetos incluem copos descartáveis, recipientes, painéis de portas de veículos e paletes de plástico.

Como funciona a termoformação

Existem duas categorias gerais de processos de termoformação, caracterizadas por bitola fina e bitola pesada. Na termoformação de bitola fina, uma folha de plástico é alimentada em um conjunto de correntes de indexação que incorporam pinos ou pontas que perfuram a folha e a transportam através de um forno para aquecimento para aquecê-la até a temperatura de formação. A folha aquecida é então movida para uma estação de moldagem onde um molde e uma caixa de pressão se fecham na folha, formando a forma do plástico com ar pressurizado do vácuo. Os moldes podem ser feitos de madeira, alumínio fundido, alumínio usinado ou compostos geralmente feitos de resinas preenchidas. A embalagem do produto é facilmente produzida em massa dessa maneira, com tipos de embalagem como contêineres tipo concha, embalagem para cosméticos e embalagem médica, tudo criado em um piscar de olhos com pouco trabalho físico necessário.

O plástico termoformado é seguro?

A maioria das empresas de embalagens termoformadas recicla sucata e resíduos plásticos para reutilização em suas próprias instalações e até mesmo oferece alternativas ao plástico, como termoformação de polpa de papel e embalagens de fibra moldada. A reciclagem de termoforma comum comprime a sucata de plástico em uma enfardadeira ou granulador para produzir um floco moído que pode ser usado para criar novas folhas. Alguns fabricantes de plásticos termoformados tomam iniciativas corporativas em direção a processos de produção verdes para proteger o meio ambiente. Programas como o Green Tier do Departamento de Recursos Naturais de Wisconsin trabalham para reduzir as pegadas ambientais feitas pelos fabricantes de plástico.

A Indústria de Plásticos Termoformados

O mercado norte-americano de plástico termoformado é superior a 10 bilhões de dólares, com a maior parte dessa produção voltada para produtos de espessura fina. Em 2003, havia cerca de 150 termoformadoras de calibre fino nos Estados Unidos e outras 250 formadoras de calibre pesado. Com quase uma dúzia de formadores de bitola fina com vendas anuais de pelo menos US $ 100 milhões, você pode imaginar o quão grande e impactante se tornou a indústria de embalagens de produtos e fabricação de plástico.

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