O que é despolimerização térmica e como ela pode mudar o mundo?

Na década de 1980, o microbiologista Paul Baskis, de Illinois, aprimorou o processo denominado pirólise hidratada para além do ponto de equilíbrio para a conversão de produtos residuais em óleo. Por ponto de equilíbrio, quero dizer o ponto em que o custo de produção é igual ao lucro. Este é o momento em que o processo conhecido como despolimerização térmica ou TDP se tornou um processo comercialmente viável.

Em 2001, Brian S. Appel, da Changing World Technologies, pegou a teoria da despolimerização térmica e a transformou em uma realidade de negócios. Sua empresa montou a primeira fábrica usando a nova tecnologia para fazer óleo cru a partir de miudezas de peru. O sucesso da planta foi tão grande que conseguiu produzir óleo 10% mais barato do que o preço de mercado. Aproximadamente 20% da energia produzida de miudezas foi necessária para alimentar a planta. Este foi um momento incrível. De repente, o futuro parecia diferente para o mundo. A eliminação de resíduos é um grande problema que a humanidade enfrenta. A Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos estimou que em 2006 havia 251 milhões de toneladas de resíduos urbanos nos EUA. Muito disso vai para aterros sanitários. Muitos desses resíduos são plásticos e não são biodegradáveis. Um grande problema são os incêndios acidentais em aterros sanitários, que liberam muitos gases tóxicos na atmosfera.

Um dos maiores problemas para o descarte e reciclagem eficazes de resíduos é o plástico; e em particular plásticos contendo PVC ou cloreto de polivinila. O cloro no plástico o torna muito cancerígeno devido à emissão de dioxinas quando o PVC é queimado. O PVC é seguro como janelas uPVC e cartões de crédito e registros de plástico e milhares de outros produtos de consumo, mas é difícil de descartar ou reciclar com segurança. Isso é até recentemente.

Com a despolimerização térmica, a situação muda. Agora é possível pegar o revestimento de vinil velho das casas e submetê-lo a intenso calor e pressão para quebrá-lo em longos compostos orgânicos que, por sua vez, podem ser convertidos em óleo. Isso significa que, onde antes o plástico era considerado um produto ruim e prejudicial ao meio ambiente, agora pode ser considerado um recurso valioso, como fonte de energia. Considerando a quantidade de resíduos que as sociedades modernas produzem, a despolimerização térmica poderia tornar muitas cidades e outras áreas urbanas autossuficientes em termos de energia.

Anteriormente, pensava-se que deveríamos abandonar o uso de plásticos. O plástico é feito de petróleo e considerado um material maravilhoso na década de 1950 porque era barato, durável e versátil. O uPVC ou cloreto de polivinil não plastificado era particularmente popular porque resistia ao poder corrosivo do clima quente e úmido muito melhor do que a madeira. Como resultado, foi produzido em massa para uPVC ou caixilhos de janelas de vinil e como revestimento de casas em todos os Estados Unidos. É um material ideal para a construção porque não se expande nem encolhe, porque não necessita de manutenção e é fácil de lavar.

60 anos depois, os líderes mundiais estavam começando a se desesperar com o que poderia ser feito para reciclar uPVC com segurança. A resposta agora está disponível. Transforme em óleo. O que antes era um problema agora é parte da solução graças a World Changing Technologies e Paul Baskis.

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